HOPKINSON SMITH

Hopkinson Smith has been called the most moving of present day lutenists...he approaches the lute's universe with a musicality which goes far beyond the seemingly limited voice of his instrument. We invite you to explore on this website the magic of his lute and its music.

Filtering by Category: CD Review

Mad Dog (Hopkinson Smith, Lute)

Puzzling title: genius or something else? Given Hopkinson Smith’s long track record for well-thought-out and expressively realized performances, he is on firm ground. Mad Dog is actually a galliard by Anthony Holborne. Presented here are a number so so-called orphan pieces, many unnamed or variants of the same piece, that appear in numerous English manuscripts during the reign o Queen Elizabeth. “Wards Repose” is a title given to a John Johnson piece to honor Smith’s influential musicology professor at Harvard, John Ward. Ward considered this unnamed pavan one of Johnson’s best.

The CD focuses on the works of John Johnson, Anthony Holborne, William Byrd, Gregorio Huwet, and, of course, John Dowland. Lute manuscript books of hat time included a diverse collection of composers and styles copied by many scribes. The layout here follows similar suit. The three opening Johnson pieces range from a light and airy galliard to a melancholy pavan/galliard’s reserved and pensive journey through unusual modulations. “Ward’s Repose” is a fitting tribute to John Ward and beautifully rendered.

The following Holborne works are lighter, dancelike, and the “Fantasy” is a wonderful realization of imitative counterpoint. “Pavan Bray,” a keyboard work by William Byrd, is presented from a reworked arrangement by Francis Cutting. Dowland’s cheerful tune “The Shoemaker’s Wife” is ironic considering the old English tale that the shoemaker’s wife was the worst shod of all. The Holborne pavan/galliard returns to a more somber note.

The “Fantasy” by Gregorio Huwet, included in A Varietie of Lute Lessons, may have been Dowland’s connection with “the most famous Gregorio Huwet of Antwerp,” along with a possible connection during their service to the Duke of Brunswick. The likely reworking is considered to be unmatched in eloquence and mastery. Smith follows tradition with creative restructuring of the form and a marvelous interpretation of the flowing counterpoint and imitative lines. It is a consummate performance.

Selections alternate between composers: Dowland’s “Midnight” is peaceful while Holborne’s “Mad Dog” has an energetic dance nature. While one is tempted to lump all Elizabethan lute tunes in three as galliards, Smith sees the Holborne pieces (“Fare Thee Well,” “Passion,” and “My Selfe”) as miniatures with a more lyrical focus. Johnson’s “Days End Pavan” is just the sort of tonic you need at the end of a stressful day: peaceful, melodic, and very relaxing. “Carmen’s Whistle,” a popular melody used by many composers, has a relaxed, dancelike feel. It also refers to the “whistle” that carmen (carters) used to manage their horses.

Hopkinson Smith’s list of awards, CDs, and performances represents a lifelong quest. Past interviews reveal a passion for finding the spirit of the music beyond the tablature. Immediacy, clarity, technique, and language of the day combine the physical, mental, emotional, and spiritual essence for interpretation. He focuses on the moment at hand; each performance is its own creation and never considered a definitive version. And so his creative search continues to explore and find meaning in a vast store of lute music. To that end he chose to use a lute tuned a step lower because of the gravity and melancholy nature of most of the works performed here. A great example is Holborne’s “Last Will and Testiment,” with a somber, stately character played to perfection.

This CD is a shining example of how recording techniques have continued to improve. Recorded at the Cloister Beinwil in Switzerland, where the recording engineer used a combination of mics, the highly regarded DPA 4003 known for its transparent, dynamic range and the Neumann M149 tube mic was chosen for added warmth. The Paradox Studio software used for editing and mix down is known as the preferred tool for reproducing classical and acoustic music. The clear, lifelike performance is captured and beautifully rendered.

Hopkinson Smith is an impressive man with and awe-inspiring body of work who continues to search for that “musical spirit” each time he picks up the lute. If this CD represents the state of lute performance and recording, let the madness continue!

by Frank DeGroodt, (LSA Quarterly, Summer & Fall, 2018)

Hopkinson Smith : Mad Dog

The American lutenist Hopkinson Smith was born in 1946. This beautiful album of lute works melancholy and spry was recorded in 2015 but released only now. A 70th-birthday present to himself, perhaps? Certainly the continued presence on this earth of an artist such as Smith, whose recordings over the years of the rich German, French, Italian, English and Spanish repertoire for guitar, vihuela and lute are surely one of the greatest musical ornaments of our own age, is worth celebrating.

Read More

Mad Dog (Lautenwerke)

Wenn ein für das Lautenspiel und überhaupt für die Alte Musik so verdienter Musiker wie Hopkinson Smith seinen 70. Geburtstag feiert, sollte es eigentlich feuilletonistische Glückwunschtelegramme und Würdigungen hageln. Doch Ende 2016 blieb es zumindest im deutschsprachigen Raum erstaunlich still.

Read More

Mad Dog. Hopkinson Smith, luit

Luitspeler Hopkinson Smith is op zijn zeventigste nog altijd een fenomeen. Niemand die de renaissanceluit zo fris, zo knapperig en tegelijk zo weemoedig kan laten ronken als hij. Op dit album struint hij door zijn lievelingsrepertoire, de Engelse renaissance, en plukt een geheel eigen ‘best of’ bij elkaar: een reis langs diepe melancholie op dansende voeten met muziek van John Johnson, Anthony Holborne en natuurlijk ook John Dowland.

Read More

Les Disques de A à Z

Enregistré au monastère de Beinwil en juin 2015 par Laure Casenave-Péré. Une prise de son relativement proche pour une grande intimité avec le jeu du musicien. Le luth, tout en relief, semble évoluer sous nos oreilles avec tant de présence qu’on pourrait presque le toucher.

Read More

Magazine Ted Canada Avril 2015

Il faut être un peu naïf ou candide pour brader des enregistrements qui n’ont strictement aucune concurrence. Mais c’est sans doute la loi du “marché” que d’oublier progressivement à quel point Hopkinson Smith est un génie. Voici réunis donc en un coffret de 4 CD au prix d’un seul (!) le legs d’Hopkinson Smith pour l’éternité: ses transcriptions pour luth des Sonates et Partitas pour violon seul et des Suites pour violoncelle no 4 à 6 de Bach, ainsi que ses transcriptions pour théorbe des Suites pour violoncelle no 1 à 3. L’intelligence musicale et l’inspiration de l’interprète sont tellement élevées que les mots ne suffisent plus. J’ai écrit un jour que ce n’étaient pas là des disques, mais des leçons de vie. À saisir, absolument. 

Strings Attached - May 2015 - The Whole Note

There are more Bach transcriptions available in a 4 CD box set of the works for solo violin and solo cello, Sonatas & Partitas, Suites, this time in transcriptions for lute and theorbo by the American lutenist Hopkinson Smith (naïve 8 22186 08939 2). The set is a reissue in box form of Smith’s previous CDs; the Violin Sonatas & Partitas were recorded in 1999 and the Cello Suites in 1980, 1992 and 2012. A theorbo is used for the first three cello suites and a 13-course baroque lute for the violin works and the cello suites four to six.

Read More

Johann Sebastian Bach, ‘Suites nos. 4, 5 & 6’

Horizontale lyriek verrijkt met verticale diepte

In een dikwijls geciteerde bron uit Bachs tijd, afkomstig van een van zijn leerlingen, staat dat de componist in het bezit was van verschillende luiten en het instrument ook vaardig bespeelde. Hoewel talloze musicologen die uitspraak voor waar hebben aangenomen, plaatst de Amerikaanse luitspecialist Hopkinson Smith vraagtekens bij het citaat. Daarvoor moet men, zo zegt hij, alleen maar naar Bachs eigen transcriptie van de vijfde cellosuite kijken, die afzonderlijk in zijn cataloog werd opgenomen als het BWV 995.

Het register van die bewerkte suite is eigenlijk niet aangepast aan de mogelijkheden van de toen in omloop zijnde luiten. Daarnaast zijn er de bizarre vingerzettingen en de complexe akkoordgrepen, die een bekwaam luitist allicht niet als dusdanig op papier zou hebben gezet. Om die reden wordt de adaptatie, hoewel ze aan Bach zelf wordt toegeschreven, dikwijls in aangepaste versies gespeeld. Hopkinson Smith opteert bijvoorbeeld voor een transpositie naar A mineur, waardoor de partituur wat vlotter in de vingers, en bijgevolg ook in de oren, kruipt.

Ongeveer drie decennia en een half scheiden het heden van de opname die Smith in juni van het jaar 1980 van Bachs vijfde suite maakte in een kerk ergens in het rurale Frankrijk. Omdat de man inmiddels ook de eerste drie suites heeft opgenomen, verscheen bij Naïve eveneens een bundeling van de laatste drie uit de welbekende serie van zes. Met nummers vier en zes ging Smith zelf aan de slag, waarbij hij de mogelijkheden van een harmonisch instrument als een luit ten volle probeerde te benutten. Tegenover het monofoon contrapunt dat in de originele partituren voor cello op de voorgrond staat, plaatst de interpreet hier een akkoordische rijkdom die de vloeiende lyriek van de suites echter nooit in de weg staat.

Of het gerechtvaardigd is om de muziek op een dergelijke manier te verrijken? Ongetwijfeld wel. Al in Bachs tijd was de oefening van adaptatie er dikwijls een van toevoeging. En heeft Robert Schumann het horror vacui van de suites ruim anderhalve eeuw geleden niet proberen compenseren met zijn pianobegeleidingen, waarover de meningen tot op vandaag overigens nog steeds uiteen lopen?

De melodische continuïteit, het dansante karakter, de vanzelfsprekende verinnerlijkte retoriek: zoals onderlegde cellisten het allemaal te bieden hebben, zo overvalt ook Hopkinson Smith zijn luisteraars ermee. Hulde overigens voor de uitstekende opnamekwaliteit van beide opnamesessies, die hier als een homogeen geheel tot bij de luisteraar worden gebracht.

by Jan-Jakob Delanoye (Cutting Edge)
© Cutting Edge - 14 januari 2015

Johann Sebastian Bach, ‘Suites nos. 1, 2 & 3’

Blasfemie of respectabel eerbetoon: wanneer Bachs wereldvermaarde cellosuites voor een ander instrument worden bewerkt, hoe moeten we die dan beschouwen? Het antwoord is eenvoudig: het is de geest van de adaptatie die moet doen besluiten of het om een bewerking gaat die recht doet aan het origineel, of om een smakeloos aftreksel. Bij Hopkinson Smith kan dat laatste zeker niet het geval zijn. Al tientallen jaren is de Amerikaanse meester van de oude tokkelinstrumenten een monument, althans voor het nichepubliek dat musici gespecialiseerd in Renaissance en Barok op de voet volgt.

Read More

J.S. BACH: Suite No. 1 in G Major; Suite No. 2 in d minor and Suite No. 3 in C Major – Hopkinson Smith, German Theorbo – Naïve

J.S. Bach’s collection of suites for solo cello stand alongside his greatest creations, monuments to his genius for musical composition. Lutenist Hopkinson Smith has transcribed the first three Bach’s Cello Suites for the German Theorbo, a large Renaissance lute. While these adaptations are not by the composer, certainly they fall into the realm of acceptability. At least that is the way I listen to them. Bach is known as a recycler of material previously composed by himself and noted for borrowing from other composers.

Read More

J.S. BACH: Suite No. 4 in B-flat Major; Suite No. 6 in D Major; Suite in g minor (Suite No. 5 in c minor) – Hopkinson Smith, Baroque lute – Naïve

Lutenist Hopkinson Smith successfully completes his remarkable survey of the cello suites in his arrangements for lute of Bach’s fourth and sixth cello suites, plus Bach’s own arrangement of the fifth suite on this vivid sounding compact disc. Smith transcribed the Cello Suites four and six for a 13-course Baroque lute. Smith uses Bach’s transcription of the Fifth Suite, but with a transposition down for the Baroque lute.

Read More

Ein Herz für frühbarocke Chaoten

Vermutlich wurde Girolamo Kapsberger irgendwann um 1580 in Venedig geboren, sicher starb er 1651 in Rom. Arrogant soll er gewesen sein, stolz auf seine adelige Herkunft. Und ganz sicher war er ein phänomenaler Virtuose auf der Laute: Viel mehr weiss man nicht über ihn. Nicht einmal darüber, ob er ein guter Komponist gewesen sei, werden sich die Kenner einig. Der Lautenist Rolf Lislevand etwa hält Kapsbergers Musik für zusammenhangslos und rhythmisch konfus. 

Read More

Classic Voice - Disco del Mese

Hopkinson Smith è senza ombra di dubbio il nome al quale la riscoperta del liuto (ma anche della chitarra e della vihuela) e dei suoi repertori deve di più negli ultimi quarant'anni. Le sue esecuzioni delle opere per liuto barocco, e di quelle di Bach in particolare, si sono subito imposte come riferimento internazionale e lo sono ancora oggi quando escono nuovamente “altre” suite di Back stavolta non “originali” per liuto (con mille virgolette vista la particolarità delle circostanze organologiche che contraddistinguono quei brani) ma trascritte da Smith stresso partire da quelle per violoncello. L'iniziativa non è nuovissima, se ne era occupato fra gli altri già Nigel North per l'etichetta Linn, ma il rilievo plastico e il respiro che Bach acquista nelle mani di Smith ha un'evidenza clamorosa, caratterizzato com'è dalla giustezza del tempo, del gesto e dalla pienezza della grana sonora. Oltre a profondere musica a piene mani, l'incisione di Smith, artista al sommo della maturità, mostra con lampante evidenza la frattura che separa i “pionieri” della musica antica da gran parte dei “novizi”, l'autorevolezza discreta ed elegante di chi è cresciuto porgendo la musica da “vero maestro dell'arte” dalla sbrigativa prosopopea di chi lo ha scimmiottato alla svelta. D'altro canto la storia della musica, dei suoi autori, dei suoi virtuosi, dei suoi libri, sono procedute sempre così e non c'è ragione di dubitare che nuovi maestri tornino a palesarsi quando, speriamo al più presto, sul pianeta delle scimmie tornerà a scendere il tramonto. 

by Carlo Fiore (Classic Voice
)

Bach Pizzicato

Hopkinson Smith è uno dei padri della cosiddetta Musica Antica, al pari di Jordi Savall - con cui ha iniziato l’esperienza di Hesperion XX - Ton Koopman, Nicolaus Harnoncourt e uno dei liutisti più importanti in attività. La sua vasta e variegata discografia si arricchisce di un nuovo capitolo, ossia l’incisione delle prime tre Suite per violoncello solo di Johann Sebastian Bach eseguite su una tiorba tedesca. La pubblicazione targata Naïve (E 8937) può essere considerata il capitolo conclusivo di una personale ed emozionante ricognizione bachiana: con questo tassello Hopkinson Smith è il solo musicista ad aver registrato tutte le opere di Bach eseguibili su strumenti a pizzico. Abbiamo incontrato il musicista statunitense in margine a un suo concerto romano ed ecco il risultato dell’amabile conversazione.

Read More

Bach: Suites Nos. 1, 2 & 3

Like many other composers of his time, Johann Sebastian Bach (1685-1750) reused and rewrote much of his earlier material, often transcribing entire works for new instruments. So it probably would not have surprised him that musicians today are doing the same things with his music. Theorobist Hopkinson Smith follows up his successful album of Bach's Cello Suites 4, 5 & 6 transcribed for lute with the present disc of Nos. 1, 2 & 3, saying he transcribed the latter for theorbo because he finds the instrument more ideally suited in sound and aesthetic to the first three suites.

Read More