HOPKINSON SMITH

Hopkinson Smith has been called the most moving of present day lutenists...he approaches the lute's universe with a musicality which goes far beyond the seemingly limited voice of his instrument. We invite you to explore on this website the magic of his lute and its music.

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Hopkinson Smith : Mad Dog

The American lutenist Hopkinson Smith was born in 1946. This beautiful album of lute works melancholy and spry was recorded in 2015 but released only now. A 70th-birthday present to himself, perhaps? Certainly the continued presence on this earth of an artist such as Smith, whose recordings over the years of the rich German, French, Italian, English and Spanish repertoire for guitar, vihuela and lute are surely one of the greatest musical ornaments of our own age, is worth celebrating.

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Mad Dog (Lautenwerke)

Wenn ein für das Lautenspiel und überhaupt für die Alte Musik so verdienter Musiker wie Hopkinson Smith seinen 70. Geburtstag feiert, sollte es eigentlich feuilletonistische Glückwunschtelegramme und Würdigungen hageln. Doch Ende 2016 blieb es zumindest im deutschsprachigen Raum erstaunlich still.

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Mad Dog. Hopkinson Smith, luit

Luitspeler Hopkinson Smith is op zijn zeventigste nog altijd een fenomeen. Niemand die de renaissanceluit zo fris, zo knapperig en tegelijk zo weemoedig kan laten ronken als hij. Op dit album struint hij door zijn lievelingsrepertoire, de Engelse renaissance, en plukt een geheel eigen ‘best of’ bij elkaar: een reis langs diepe melancholie op dansende voeten met muziek van John Johnson, Anthony Holborne en natuurlijk ook John Dowland.

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Hopkinson Smith, Beyond the Instrument

HOPKINSON SMITH ’70 describes J.S. Bach as a musical ecologist. “He recycled so many of his own works,” Smith explains. “He never stopped trying to adapt what he’d written.” It was an accepted musical practice at the time, but one imagines the composer was driven at least in part by pragmatism: his posts in a number of German cities required him to produce new compositions at a fierce pace. Refashioning musical materials helped him keep up with those demands. “Even so,” Smith adds, “writing a cantata a week would not have been a manageable task for the rest of us mortals.”

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Vater aller Lautenisten

Bonner Meisterkonzerte Klassische Gitarre: Hopkinsons Smith spielte im Kunstmuseum

Beim Stichwort „Renaissance-Laute“ fällt der Name „John Dowland“. Nur war der „English Orpheus“ einen guten Teil seines Berufslebens außerhalb Englands tätig. Am Hofe Elisabeth I. gaben andere den Ton an, John Johnson etwa und Anthony Holborne. 

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A Duo, a Trio, a Quartet, and a Lute Recital: Diversity Rules

Philadelphia, December 4th, 2015

[...] An elegant and genial figure on the platform and a master of his instrument, Smith not only achieved prodigies of prestidigitation in the faster pieces, but in the slower ones, his superfine delicacy of touch evoked just the kind of magic that so much of Shakespeare’s work shared with his contemporaries in that same golden age of English music, drama, and literature. 
The spell Smith cast over his listeners assured him of an enthusiastic ovation. This he rewarded with an additional piece by Anthony Holborne, aptly choosing that composer’s Fare thee well. [...] 

by Bernard Jacobson (Seen And Heard International)

Les Disques de A à Z

Enregistré au monastère de Beinwil en juin 2015 par Laure Casenave-Péré. Une prise de son relativement proche pour une grande intimité avec le jeu du musicien. Le luth, tout en relief, semble évoluer sous nos oreilles avec tant de présence qu’on pourrait presque le toucher.

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Compte rendu, récital. Paris, Théâtre des Abbesses, le 22 novembre 2014

Nous étions nombreux en ce doux après-midi de novembre à nous presser à la rencontre, d’Hopkinson Smith dans le si joli petit Théâtre des Abbesses sur la Butte Montmartre. Son acoustique idéale pour des concerts de musique de chambre, a permis au « divin » Hopkinson de disposer d’un écrin enchanteur pour nous offrir de merveilleux instants de musique, hors du temps.

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Nachtigallengesang mit Lautentönen

„O sweet woods“, ein Lied von Dowland, war das Motto eines wunderbaren „styriarte“-Lautenliederabends. Hopkinson Smith, unumstrittener Lautenmeister unserer Zeit, und die aus Argentinien stammende Sopranistin Mariana Flores führten mit Liedern von John Dowland, John Danzel und Thomas Morley in Englands „Golden Age“. Klar und voller Gefühlstiefe gestaltete Flores mit gesanglichen Seufzern die enttäuschte Liebe, mit fröhlichem Tirilieren deren Freuden, von Smith immer wie im traulichen musikalischen Zwiegespräch begleitet. In den Tänzen von Anthony Holborner präsentierte Smith die ideale Symbiose von Virtuosität und Ausdruck. Nach der Pause standen Lieder und Tänze der Spanier José Marin, Gaspar Sanz und Juan Hildago auf dem Programm. „Die Laute spricht direkt zur Seele“, sagte Hopkinson Smith einmal. Wie wahr!

by Eva Schulz (Kleine Zeitung Graz)

Review: Hopkinson Smith

[...] The audience was dropped into the musical world of the time - a fascinating experience more intense than in a choral or instrumental group experience.

We were guided by the masterly playing of Hopkinson Smith, one of the great lutenists who is also, quite clearly, a master of the baroque guitar. [...]

The large audience loved it all, not the least Smith's lovely dry explanations of just what he was going to play. [...] 

by John Button (The Dominion Post, Wellington, NZ)

Ein Herz für frühbarocke Chaoten

Vermutlich wurde Girolamo Kapsberger irgendwann um 1580 in Venedig geboren, sicher starb er 1651 in Rom. Arrogant soll er gewesen sein, stolz auf seine adelige Herkunft. Und ganz sicher war er ein phänomenaler Virtuose auf der Laute: Viel mehr weiss man nicht über ihn. Nicht einmal darüber, ob er ein guter Komponist gewesen sei, werden sich die Kenner einig. Der Lautenist Rolf Lislevand etwa hält Kapsbergers Musik für zusammenhangslos und rhythmisch konfus. 

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