HOPKINSON SMITH

Hopkinson Smith has been called the most moving of present day lutenists...he approaches the lute's universe with a musicality which goes far beyond the seemingly limited voice of his instrument. We invite you to explore on this website the magic of his lute and its music.

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Vater aller Lautenisten

Bonner Meisterkonzerte Klassische Gitarre: Hopkinsons Smith spielte im Kunstmuseum

Beim Stichwort „Renaissance-Laute“ fällt der Name „John Dowland“. Nur war der „English Orpheus“ einen guten Teil seines Berufslebens außerhalb Englands tätig. Am Hofe Elisabeth I. gaben andere den Ton an, John Johnson etwa und Anthony Holborne. 

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A Duo, a Trio, a Quartet, and a Lute Recital: Diversity Rules

Philadelphia, December 4th, 2015

[...] An elegant and genial figure on the platform and a master of his instrument, Smith not only achieved prodigies of prestidigitation in the faster pieces, but in the slower ones, his superfine delicacy of touch evoked just the kind of magic that so much of Shakespeare’s work shared with his contemporaries in that same golden age of English music, drama, and literature. 
The spell Smith cast over his listeners assured him of an enthusiastic ovation. This he rewarded with an additional piece by Anthony Holborne, aptly choosing that composer’s Fare thee well. [...] 

by Bernard Jacobson (Seen And Heard International)

Compte rendu, récital. Paris, Théâtre des Abbesses, le 22 novembre 2014

Nous étions nombreux en ce doux après-midi de novembre à nous presser à la rencontre, d’Hopkinson Smith dans le si joli petit Théâtre des Abbesses sur la Butte Montmartre. Son acoustique idéale pour des concerts de musique de chambre, a permis au « divin » Hopkinson de disposer d’un écrin enchanteur pour nous offrir de merveilleux instants de musique, hors du temps.

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Review: Hopkinson Smith

[...] The audience was dropped into the musical world of the time - a fascinating experience more intense than in a choral or instrumental group experience.

We were guided by the masterly playing of Hopkinson Smith, one of the great lutenists who is also, quite clearly, a master of the baroque guitar. [...]

The large audience loved it all, not the least Smith's lovely dry explanations of just what he was going to play. [...] 

by John Button (The Dominion Post, Wellington, NZ)

Ein lyrisches Fest für Bach

Hall – Seit den 1970er-Jahren konzertiert Hopkinson Smith bei der Galerie St. Barbara, dem Stammpublikum fast ein Freund, bleibend aber die Institution in Sachen Laute bzw. frühe Zupfinstrumente. Dass er weit über das Instrument hinausgreift, gesucht ist als Kammermusiker, Continuo-Spezialist, umfassender Literaturkenner nicht nur seiner Instrumentengruppe und generell führende Instanz in der Alten Musik, erlaubt ihm, die Musik Johann Sebastian Bachs zu bearbeiten, wie es „Bach selbst getan haben könnte“.

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Festivalul de Muzica Veche Bucuresti 2009

Un om, singur cu instrumentul său, faţă în faţă cu publicul. Concertele de instrument solo sunt la fel de dificile şi riscante precum mersul pe sârmă: fără niciun punct de sprijin, fără momente de relaxare, fără soluţii de rezervă. În 1974, artistul francez Philippe Petit s-a ascuns împreună cu câţiva prieteni în World Trade Center şi a aşteptat să fie închis acolo peste noapte. A întins un cablu între cele două turnuri gemene şi a oferit trecătorilor newyorkezi un spectacol gratuit de aproape o oră, atât cât i-a luat să traverseze în echilibru instabil dintr-o parte în cealaltă.

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Laúd y Guitarra Barroca en un Concierto «Celestial y Diabólico»

DV. El Ciclo de Música Antigua recibe hoy en el Convento de Santa Teresa a Hopkinson Smith (Nueva York, 1946), gran intérprete de laúd, vihuela y guitarra e indiscutible referencia en el mundo de la música antigua. Smith, que ha visitado la Quincena en varias ocasiones, lo hace esta vez con un programa de música barroca que recoge obras de Vieux Gaultier, Johann Sebastián Bach, Sylvius Lepold Weiss y Gaspar Sanz

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Sonidos en la intimidad

"Regocijo y melancolía, oscuridad y luz. Música del mundo de John Dowland". Recital de Hopkinson Smith, laúd. Obras de John Dowland, Anthony Holborn y John Johnson. La Musiquería. 
Nuestra opinión: excelente

Hopkinson Smith, de traje y corbata y portando su instrumento y las partituras, ingresó en el pequeñísimo escenario del salón. Ante los aplausos, saludó al público, se sentó en la silla que lo aguardaba, depositó todas los papeles sobre una banqueta horizontal que hizo las veces de atril y arrancó, para afinar el laúd y para desentumecer los dedos, con un breve pasaje improvisado que concluyó con un acorde que ofició de puente a la pieza por venir, ceremonia que reiteraría antes de cada uno de los ciclos en los cuales dividió el programa. Y con la primera de las gallardas de Holborne llegaron los colores menudos y variados del laúd. Lo que no llegó en ese momento, ni tampoco mientras siguieron las cinco danzas de esta suite de Holborne, seguramente "made in Smith", fue la mejor música. Para eso hubo que esperar un poco más, hasta que el laudista empezó con las piezas de Dowland.

Concluido el momento de Holborne, Smith se alzó para responder a los aplausos con un nuevo saludo y, como al pasar, dejó su saco sobre el respaldo de la silla. Y, como quien está en una reunión de amigos, en un muy buen castellano, comenzó a hablar de Dowland, de su música, de la época y de las particularidades de cada una de las piezas por tocar, incluyendo detalle biográficos y caracterológicos de las personas recordadas, eventualmente, en los títulos de las piezas escritas en su homenaje. Y si su talento musical es notable, pues también hay que reconocer que afloraron con suma naturalidad sus facultades didácticas y el buen humor.

Sorpresas continuas
A lo largo de las casi dos horas que duró el recital, dividido en dos partes, Smith no dejó de sorprender por su capacidad comunicativa, a través de un sonido preciso, mínimo y sutil. Su musicalidad no encuentra ningún escollo técnico para expresarse y las bellezas de las piezas compuestas para los salones ingleses, alemanes o daneses del 1600 -Dowland no fue, precisamente, un músico que se quedara estacionado en algún lugar por demasiado tiempo- fueron presentadas prodigiosamente con todas las estridencias de la intimidad. Una a una, uno tras otro, las melodías, los acordes de apoyo y los contrapuntos fueron expuestos con absoluta claridad.

Pero no son sus virtudes técnicas y su capacidad expresiva las únicas bases sobre las cuales se apoya su arte. Smith maneja con maestría los códigos interpretativos de época y las peculiaridades de los distintos repertorios como para que ninguna idea pase sin su mejor recreación. Las ornamentaciones y recreaciones que eran de norma cuando una sección o un pasaje era reiterado, en sus manos, y sin que en la partitura original así figuren, pasan a ser algo totalmente renovado, casi como si de un nuevo segmento se tratara. Realmente admirable. Y también hay que subrayar la capacidad para acentuar las entradas de las voces en las piezas con texturas imitativas, las distinciones clarísimas entre lo principal y lo subsidiario y la comprensión acabada de la esencia de cada pieza. Puestos a elegir, y con todas las cargas que de subjetivo o arbitrario esta enunciación puede tener, parece apropiado destacar en especial la "Lachrimae Pavan", en una interpretación sublime, y la "Fantasía" con la que cerró el recital, una pieza polifónica e imitativa tocada a puro virtuosismo.

La lectura del frente del programa de mano ofrecía varias alternativas para la imaginación previa. Un tanto pretencioso, y no por eso menos lícito, pertinente y hasta un tanto romántico, el título inicial del recital anunciaba luces, oscuridades, regocijos y melancolías. Lo más probable es que, sin embargo, a medida que el recital fue progresando, todos aquellos que llegaron hasta completar el total de los asientos de La Musiquería se hayan ido centrando más en el segundo título, el que hacía referencia al fantástico mundo de la música de Dowland. Pero, más factible aún, es que la sensación final haya sido la de admiración y agradecimiento hacia Hopkinson Smith, cuyo nombre aparecía por sobre los dos títulos y que presentó, con calidad superior, apenas una muestra ínfima, pero muy sustanciosa de la bellísima música inglesa del período isabelino.

by Pablo Kohan (La Nacion (Buenos Aires))

Das Wunder leiser Klänge

Das Konzert der Salzburger Bachgesellschaft im Rittersaal der Residenz mit dem Virtuosen der Barocklaute, Hopkinson Smith, gehörte zu den musikalischen Eindrücken, mit denen man sich noch lange beschäftigt. Der weltweit hoch geschätzte Lautenist spielte Sonaten und Partiten von Johann Sebastian Bach, ein Programm, dass noch wenig erforschte geistige und klangliche Dimensionen eröffnete.

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